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parámetros que los camaroneros deberían monitorear regularmente

¿Cuáles son algunos parámetros que los camaroneros deberían monitorear regularmente?

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Por: Stephen Newman*

Los acuicultores conscientes toman muestras de sus camarones, regularmente, para buscar problemas manifiestos de salud animal y para juzgar cómo se desarrolla la población. Este artículo resume lo que los acuicultores deberían monitorear en sus cultivos y se enfoca en un elemento, el coeficiente de variación del peso de los camarones.

Hay una medida real de éxito en la cría de camarones y peces, al igual que en cualquier otra actividad agrícola. El valor del cultivo en la cosecha menos el costo de producirla es la ganancia para el acuicultor. Como en cualquier negocio, las ganancias son lo que lo sostiene.

La cría de camarones, en su conjunto, es un sector acuícola multinacional de maduración lenta propenso a fluctuaciones en la producción, en gran parte, debido a fallas en la bioseguridad. Las enfermedades son la pesadilla de los camaroneros a escala mundial.

Sus impactos varían de un país a otro, de una granja a otra y de un estanque a otro. El alcance de estas enfermedades y su impacto se abordará en otra ocasión. Este artículo resume lo que los acuicultores deberían monitorear en sus cultivos y se enfoca en un elemento, el coeficiente de variación (CV) de los pesos de los camarones.

“Los acuicultores conscientes toman muestras de sus camarones regularmente para buscar problemas manifiestos de salud animal y para juzgar cómo se desarrolla la población. Estas deben ser muestras representativas sesgadas hacia la búsqueda de camarones que no sean necesariamente típicos de la población en su conjunto.”

Estos valores atípicos pueden decirle a un acuicultor una serie de cosas muy importantes. Son un elemento esencial de una estrategia proactiva destinada a minimizar el impacto de problemas potenciales, en contraste con una estrategia reactiva que se ocupa de los problemas cuando ya están presentes.

Una simple analogía ayuda a poner estos términos en perspectiva. Un ejemplo, de una estrategia proactiva, sería evitar que un problema entre en su entorno de producción.

Esto se puede hacer asegurándose de que los camarones que se siembren estén libres de cualquier patógeno, así como observando cuidadosamente el comportamiento y la apariencia de los organismos. En primer lugar, tener acceso a las herramientas para evitar que ocurra un problema es un ejemplo de ser proactivo.

“Aplicando lo anterior, a la cría de camarones, una estrategia proactiva sería garantizar que ningún virus conocido y otros patógenos ingresen al sistema a través de las postlarvas (PL). Solo examinando periódicamente, a los organismos, puede el productor estar seguro de que no han entrado en el sistema por alguna otra vía.”

Los parámetros importantes que se deben evaluar de forma rutinaria son la apariencia externa de los camarones (que incluye pigmentación, lesiones, engrosamiento de branquias y superficies externas, decoloración, decoloración muscular, necrosis y depósito de melanina, entre otros) y las tasas de crecimiento (pesos), así como la presencia de alimento u otros materiales en el intestino.

parámetros que los camaroneros deberían monitorear regularmente

Al igual que con las enfermedades del camarón, el alcance de estas se abordará en otra oportunidad. El personal capacitado puede observar frotis de tejido, y emitir juicios sobre la salud relativa a partir de características importantes del hepatopáncreas y otros órganos.

Idealmente, debe hacerse junto con la determinación de los parámetros de calidad del agua, incluyendo pH, salinidad, temperatura (en la superficie y en el punto más profundo del estanque), materia orgánica total acumulada, niveles de amoníaco/amonio y de nitrato.

“En los estanques más antiguos es necesario determinar los niveles de metales pesados y fósforo, al menos una vez al año. Si su granja está en un área donde puede ocurrir exposición a pesticidas, estos también deben analizarse.”

El propósito de esta prueba es obtener una “fotografía” de lo que está sucediendo en la población en el momento del muestreo y compararlo con sus muestras semanales o quincenales. Como no hay una frecuencia estándar establecida, esta debe depender del historial del estanque, fuente de los PL, percepción del manejo con respecto a la actividad de alimentación y monitoreo visual del comportamiento de los camarones.

Las pruebas de PCR de rutina están fuera del alcance de la mayoría de las granjas, aunque las operaciones más grandes pueden justificar el costo. Para los grupos que no tienen esta capacidad, considere las pruebas que ofrece Genics Pty. Ltd. (https://www.genics.com.au).

Si toma una muestra aleatoria de la población, está bien para tener una idea de la frecuencia relativa de los problemas potenciales, pero es inútil si se ven afectados pocos organismos. Si un problema está presente en un nivel muy bajo, lo importante es cómo cambian estos niveles a lo largo del ciclo.

“Un parámetro muy útil y, por lo tanto, importante es el peso de los camarones. El coeficiente de variación (CV) es una herramienta estadística simple que mide la variación en una población. Los pesos se introducen en una ecuación y el valor generado refleja cuál es el porcentaje de variación del peso para toda la población.”

Esto debe realizarse durante el desarrollo del cultivo y en la cosecha cuando se obtiene un número final.

En la cosecha, la apariencia de los organismos impacta en su valor. La apariencia también puede decirnos algo sobre lo que está pasando en la población. Si los camarones están muy sucios, con signos de anomalías en las branquias, podría haber demasiada materia orgánica acumulada donde están los camarones.

parámetros que los camaroneros deberían monitorear regularmente

Si tienen colas rojas, están estresados de alguna manera. Si tienen manchas blancas, podrían tener el virus WSSV.

La mayoría de los camaroneros entienden que cuando hay una gran variabilidad entre los pesos de los organismos en la cosecha, es indicativo de que algo anda mal y que este valor puede afectar la rentabilidad de un cultivo.

Idealmente, los CV deben ser bajos. En general, cuanto más bajo son, más sanos son los camarones, puede interpretarse que están bien.

Tienen un acceso adecuado a la alimentación, de modo que incluso los más pequeños pueden obtener lo que necesitan. No tienen problemas de enfermedades evidentes, aunque hay algunos patógenos que pueden estar presentes y no mostrar síntomas hasta las últimas etapas de las infecciones.

EHP es un ejemplo, las cargas de esporas deben acumularse en los organismos hasta el punto en que sus apetitos se vean afectados.

“Cuanto más alto son los CV, nuevamente en general, menos saludable es la población. Muchas cosas pueden causarlo. Van desde la desnutrición, la disponibilidad inadecuada de alimentos, hasta enfermedades crónicas (IHHNV) y agudas (vibriosis, entre muchas otras).”

A medida que el cultivo gana peso, si ve que este número sube mucho sin signos de que se estabilice después de volver a un nivel más bajo, tiene un problema que podría costarle las ganancias de su cultivo.

Otra manera de ver esto es la presencia de diferentes clases de tamaño. ¿Cuántas clases de tamaño diferentes hay en la cosecha final? Por lo general, si tiene tres o menos, lo está haciendo bien.

Si tienes cinco o más, algo está pasando. Cuanta más variación en la población, menor valor potencial del cultivo. En la Figura 1 se presenta una muestra con un grado muy alto de variación de tamaño.

Figura 1. CV muy altos en una muestra de la población.

 

Figura 1. CV muy altos en una muestra de la población.

Invariablemente, esto es el resultado de algunas enfermedades presentes en la población. Lo más probable es que esta variabilidad hubiera sido evidente desde el principio y, a medida que avanzó el ciclo, las diferencias se hicieron aún mayores.

Si los camarones más grandes son saludables y comercializables, los más pequeños a menudo no lo son. En el mejor de los casos, la cría de camarones es un desafío. Los acuicultores están siendo atacados por empresas que venden remedios mágicos, soluciones rápidas, para problemas que benefician a la empresa que las vende más que al acuicultor.

No pueden confiar en que, los proveedores de PL, les están ofreciendo camarones realmente limpios y libres de patógenos conocidos y que se producen de forma que se minimice las posibilidades de que estén presentes patógenos aún no caracterizados.

La supervisión regulatoria puede ser útil, pero también muy variable. La enfermedad es un proceso natural que interfiere con la consistencia y, en última instancia, con la rentabilidad. Observar de cerca cómo cambian los organismos con el tiempo es útil para encontrar las mejores estrategias a largo plazo para minimizar cualquier impacto negativo.

Determinar el CV durante y al final del ciclo de producción es una de las herramientas más valiosas.

Stephen Newman

*Stephen Newman es doctor en Microbiología Marina con más de 30 años de experiencia.
Es experto en calidad del agua, salud animal, bioseguridad y sostenibilidad con especial enfoque en camarón, salmónidos y otras especies.
Actualmente es CEO de Aqua In Tech y consultor para Gerson Lehrman Group, Zintro y Coleman Research Group.
Contacto: sgnewm@aqua-in-tech.com
www.aqua-in-tech.com
www.bioremediationaquaculture.com
www.sustainablegreenaquaculture.com

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