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La sostenibilidad de la acuicultura está inmersa en un círculo vicioso

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Por: Artemia Salinas

El término “círculo vicioso”, se refiere a una situación en la que una serie de eventos o acciones se perpetúan y retroalimentan mutuamente, creando un ciclo difícil de romper. En un círculo vicioso, cada acción o evento refuerza los efectos negativos de los demás, llevando a una situación cada vez más problemática. Esta es la situación de la acuicultura mundial.

Por un lado, los productores acuícolas deben aprender a ver la sostenibilidad como una forma de vida, no como una meta que se alcanza cuando se cumplen todos los protocolos de una certificación dada y en un momento dado. Esta nueva actitud, los va a llevar a realizar gastos inesperados en la producción de sus granjas, los cuales no están en condiciones de realizar o no están convencidos de realizarlos.

Por otro lado, los que han podido afrontar esos gastos, y han mejorado sus prácticas de producción acuícola de una manera sostenible, no han podido ser consistentes en la comunicación efectiva de estas acciones a sus compradores, por lo que no compensan económicamente tales inversiones y esfuerzos, y terminan compitiendo por precio con quienes no han hecho nada, quedándose sin un estímulo para ser “sostenibles”.

“¿Cómo romper este círculo vicioso? En la sostenibilidad acuícola, los alimentos acuícolas sostenibles juegan un papel crucial en la promoción de prácticas acuícolas responsables y respetuosas con el medio ambiente. Los alimentos acuícolas son la principal fuente de nutrición para los peces de cultivo y otros organismos acuáticos, y garantizar su sostenibilidad es esencial para la viabilidad a largo plazo de la industria de la acuicultura.”

Entre algunos puntos clave sobre los alimentos acuícolas sostenibles, se pueden mencionar:

✓ Ingredientes alternativos. Los alimentos acuícolas sostenibles tienen como objetivo reducir la dependencia de las poblaciones de peces silvestres como fuente de ingredientes para alimentos. Tradicionalmente, la harina y el aceite de pescado derivados de peces silvestres han sido componentes principales de los alimentos acuícolas.

Sin embargo, la industria de la acuicultura ha estado explorando de manera activa en ingredientes alternativos, como: proteínas de origen vegetal, subproductos agrícolas y proteínas de origen microbiano. Estas alternativas ayudan a reducir la presión sobre las poblaciones de peces silvestres y hacen a los alimentos acuícolas más sostenibles.

✓ Economía circular. Los alimentos acuícolas sostenibles incorporan los principios de la economía circular. Mediante el uso de subproductos de diversas industrias, como residuos agrícolas, desechos de procesamiento de alimentos y algas, los alimentos acuícolas pueden minimizar los desechos y usar recursos que de otro modo no se utilizarían. Este enfoque ayuda a reducir el impacto ambiental asociado con la acuicultura.

✓ Huella ambiental reducida. Los alimentos acuícolas sostenibles se centran en minimizar la huella ambiental asociada con su producción, lo cual incluye reducir el uso de energía, agua y recursos de la tierra. Además, se realizan esfuerzos para minimizar la descarga de nutrientes y sustancias potencialmente nocivas al medio acuático.

✓ Optimización nutricional. Los alimentos acuícolas sostenibles tienen como objetivo optimizar la composición nutricional para cumplir con los requisitos específicos de diferentes especies durante las distintas etapas de su ciclo de vida. Al garantizar que los alimentos proporcionen los nutrientes necesarios en las proporciones correctas, se puede mejorar la eficiencia general de conversión de alimentos, reduciendo el desperdicio y los posibles impactos ambientales.

✓ Certificación y estándares. Se han desarrollado varios programas y estándares de certificación, para promover y garantizar la sostenibilidad de los alimentos acuícolas. Estos programas, como el “Aquaculture Stewardship Council” (ASC) y la certificación “Best Aquaculture Practices” (BAP), establecen criterios para el abastecimiento responsable de alimentos y prácticas de producción.

Estas certificaciones ayudan, a los consumidores y a la industria de la acuicultura, a tomar decisiones informadas sobre opciones de alimentos sostenibles.

✓ Investigación e innovación. La investigación y la innovación continuas son vitales en el desarrollo de ingredientes para alimentos y técnicas de producción, nuevos y más sostenibles.

“Se están realizando esfuerzos con el fin de identificar y refinar fuentes alternativas de proteínas, mejorar las tasas de conversión alimenticia y optimizar los perfiles nutricionales de los alimentos acuícolas. Además, los avances en la formulación de alimentos y las tecnologías de fabricación están ayudando a mejorar la sostenibilidad de la producción de alimentos acuícolas.”

La promoción de alimentos acuícolas sostenibles es crucial para la viabilidad a largo plazo de la acuicultura, como un medio para satisfacer la creciente demanda mundial de pescados y mariscos. Al reducir la dependencia de las poblaciones de peces, crustáceos y moluscos silvestres, optimizar la composición nutricional, minimizar los impactos ambientales y adoptar prácticas de abastecimiento responsable, la industria de la acuicultura puede contribuir a un sistema alimentario más sostenible.

Sin embargo, la adopción de prácticas de producción sostenible en la industria acuícola ha sido relativamente lenta. Entre los diversos factores que contribuyen a tal situación, se encuentran:

✓ Consideraciones económicas. La industria de la acuicultura opera dentro de un sistema impulsado por el mercado, donde la rentabilidad es una preocupación importante. Las prácticas de producción sostenible pueden requerir inversiones iniciales en infraestructura, investigación y desarrollo e ingredientes de alimentos alternativos, lo que puede aumentar los costos de producción.

En algunos casos, los costos más altos, asociados con las prácticas sostenibles, pueden dificultar su adopción generalizada, especialmente en regiones con recursos financieros limitados o donde los consumidores no están dispuestos a pagar más por productos sostenibles.

✓ Conciencia y conocimiento limitados. La conciencia y la comprensión de las prácticas de producción sostenible y sus beneficios, pueden ser limitadas entre los acuicultores y las partes interesadas de la industria. Se necesita tiempo para difundir información sobre prácticas sostenibles y generar conocimiento dentro de la industria. También puede haber una falta de acceso a soporte técnico, capacitación y recursos para implementar prácticas sostenibles de manera efectiva.

✓ Marcos regulatorios y políticas de apoyo. La presencia de políticas y marcos regulatorios integrales y de apoyo, es crucial para impulsar la adopción de prácticas sostenibles. En algunas regiones, el entorno regulatorio puede ser inadecuado o inconsistente, dificultando que los productores prioricen la sostenibilidad. Las directrices claras y los incentivos de los organismos reguladores pueden fomentar la adopción de prácticas de producción sostenible.

✓ Demanda del mercado y conciencia del consumidor. La demanda del consumidor juega un papel importante en impulsar la adopción de prácticas sostenibles. Sin embargo, la conciencia y la comprensión de los consumidores sobre la acuicultura sostenible pueden ser limitadas, teniendo como consecuencia una falta de incentivos de mercado para que los productores inviertan en la producción sostenible.

El aumento de la educación del consumidor y la demanda de pescados y mariscos producidos de forma sostenible, puede crear un mercado más fuerte para las prácticas sostenibles.

✓ Desafíos en investigación y desarrollo. El desarrollo y la optimización de tecnologías y prácticas de producción sostenible, requieren esfuerzos continuos en investigación y desarrollo. Esto incluye identificar ingredientes de alimentos alternativos, mejorar las tasas de conversión de alimentos y desarrollar sistemas acuícolas innovadores.

Se necesita una financiación adecuada para la investigación, además de la colaboración entre investigadores, industria y entidades gubernamentales, para superar estos desafíos.

A pesar de su lenta adopción, hay signos positivos de progreso en la industria de la acuicultura. Muchos productores y partes interesadas de la industria están reconociendo la importancia de la sostenibilidad y están trabajando activamente para implementar prácticas sostenibles.

La colaboración entre las partes interesadas, el aumento de la inversión en investigación y desarrollo, las políticas de apoyo y la creciente concienciación de los consumidores, seguirán impulsando la adopción de prácticas de producción sostenible en la industria de la acuicultura.

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