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Figura 2. IRTAmar® actual.

IRTAmar®, una historia de éxito de los RAS en acuicultura

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Por: IRTA*

Nuestra historia se inicia en el IRTA, hace 25 años, permitiéndonos llegar a nuestra actual propuesta, integrada por IRTA e INGESOM: una Plataforma Integral de Servicios enfocados a impulsar la acuicultura mediante el uso de la tecnología RAS, centrándonos en facilitar las condiciones para generar conocimiento que, desde los centros de investigación, sea fácilmente transferible a la industria.

Nuestra historia se inicia en el IRTA, hace 25 años, cuando teníamos que trabajar en condiciones medioambientales complejas y cambiantes. La situación de este centro de investigación, en el corazón de la Bahía del Alfacs en el Delta del Ebro, implicaba que el uso del agua de mar directamente del entorno impedía la realización de pruebas experimentales controladas.

En origen, un número considerable de ensayos fracasaron y los investigadores tuvieron que realizar un esfuerzo extraordinario para adaptarse a esas condiciones, debido a la persistencia de blooms de fitoplancton tóxico y cambios térmicos.

Después de un análisis de los riesgos llegamos a la conclusión que debíamos incorporar tecnología de recirculación para garantizar los resultados y poder adaptarnos a las necesidades de los investigadores.

25 años atrás la recirculación era una tecnología emergente y muy pocos centros de investigación, por no decir casi ninguno, disponían de sistemas contrastados. Apenas si había un par de publicaciones por año (2000-2005) y todas ellas con una base muy experimental que no informaban del sistema utilizado, y que más o menos era artesanal.

Iniciamos un proceso de ensayo error, probamos alternativas y materiales, y tras una serie de prototipos para validar su funcionamiento con diversas especies, nacieron los sistemas de recirculación de acuicultura (RAS, por sus siglas en inglés) en el IRTA, siendo en 1999 cuando diseñamos la primera versión de lo que posteriormente sería nuestra patente de proceso IRTAmar®, hoy marca registrada internacionalmente.

Tras multitud de proyectos y evaluaciones de componentes, buscando siempre la máxima eficiencia energética, la seguridad de los ensayos y una plasticidad total, hemos llegado a la actual Plataforma IRTAmar®.

RAS inteligentes en acuicultura

Nuestra actual propuesta, integrada por IRTA e INGESOM, no es un servicio de RAS convencional, sino que la hemos transformado en una Plataforma Integral de Servicios enfocados a impulsar la acuicultura mediante el uso de la tecnología RAS, centrándonos en facilitar las condiciones para generar conocimiento que, desde los centros de investigación, sea fácilmente transferible a la industria. Especie, edad, tamaño, condiciones medioambientales y diversas situaciones de riesgo, se combinan para diseñar ensayos con peces, crustáceos y bivalvos, tanto marinos como continentales.

Por lo tanto, hemos diseñado un sistema con un nivel de monitorización y control altamente eficiente y sofisticado que, soportado sobre una aplicación SCADA, se presenta en una web atractiva, funcional e interactiva, para dar respuesta a múltiples y variadas condiciones de cultivo, donde la investigación es clave y con la garantía de la adquisición de datos primarios para la certificación y trazabilidad (Figura 1).

Además de controlar y monitorizar las principales variables RAS, el sistema permite controlar alimentación, iluminación, con posibilidad de disponer de cámaras que monitorizan en tiempo real el comportamiento de la población y permite añadir sondas multiparamétricas adaptadas a las necesidades de cada usuario.

El diseño experimental es una prioridad, y la seguridad en la investigación es esencial. Por ello, hemos incorporado a nuestra plataforma una formación integral en el uso de sistemas RAS. Esto permite que tanto técnicos como investigadores transformen sus propios IRTAmar® en sistemas avanzados que se adaptan y evolucionan según sus necesidades cambiantes. A pesar de estas adaptaciones, seguirán contando con nuestro apoyo y asistencia experta, además de la capacidad de integrar las mejoras que desarrollamos.

Estas mejoras, tras ser evaluadas, podrán incorporarse para optimizar aún más los sistemas, como venimos haciendo desde hace 20 años con los avances en nutrición, reproducción, cultivo larvario y patología. Nos avalan 192 publicaciones científicas en los últimos 5 años (2019-2023) con un 80% en revistas de primer nivel.

Ciencia convertida en tecnología

Cuando la ciencia se convierte en tecnología, nos soluciona parte de los retos a los que nos enfrentamos. Por este motivo, hemos trabajado para poder garantizar que nuestros usuarios no solo accedan a las últimas innovaciones tecnológicas en sistemas RAS, sino que también puedan implementar estas mejoras de manera segura y eficiente.

La formación integral abarca aspectos teóricos y prácticos, asegurando que los técnicos e investigadores comprendan profundamente el funcionamiento y mantenimiento de los sistemas RAS.

Además, proporcionamos recursos continuos y actualizaciones, permitiendo que los sistemas IRTAmar® se mantengan a la vanguardia de la investigación y producción acuícola.

Actualmente, hay unas 40 unidades IRTAmar® funcionando en nuestro centro de investigación, un sistema complejo basado en el uso de la tecnología RAS más avanzada que incluye investigadores, técnicos de mantenimiento y cultivo, diseñadores, programadores web, expertos en control y digitalización, y departamento de construcción.

Nuestro compromiso con la seguridad y la excelencia se refleja en la capacidad de personalizar los sistemas según los requerimientos específicos de cada proyecto, sin comprometer la calidad ni la fiabilidad. Así, los usuarios pueden enfocarse en sus objetivos de investigación y desarrollo, mientras nosotros proporcionamos el soporte técnico necesario y las herramientas para el éxito.

Con este enfoque colaborativo, fomentamos un entorno de innovación constante y mejora continua, asegurando que nuestros sistemas RAS no solo respondan a las necesidades actuales, sino que también estén preparados para los desafíos futuros.

Ventajas frente a la competencia

El sistema IRTAmar® presenta varias ventajas frente a la competencia en el ámbito de la acuicultura y los RAS, como:

Personalización y Flexibilidad: los sistemas IRTAmar® pueden adaptarse y personalizarse según las necesidades específicas de cada usuario, permitiendo ajustes precisos para diferentes especies y condiciones de cultivo. Esta personalización permite evolucionar los sistemas con las necesidades cambiantes de los proyectos y garantizar que se mantengan relevantes y eficientes a lo largo del tiempo.

Soporte y Asistencia Técnica

Experta: IRTAmar® ofrece un apoyo continuo por parte de expertos del IRTA e INGESOM, asegurando que los usuarios reciban asistencia técnica y consultoría para resolver problemas y optimizar sus sistemas. Este respaldo incluye la posibilidad de integrar mejoras y actualizaciones desarrolladas por nuestro equipo, manteniendo los sistemas siempre a la vanguardia.

Formación Integral: se proporciona una formación completa en el uso y mantenimiento de los RAS, tanto en aspectos teóricos como prácticos, asegurando que los técnicos e investigadores estén bien equipados para operar y mejorar sus instalaciones. La formación incluye recursos actualizados y continuos, lo que permite a los usuarios estar siempre informados sobre las últimas innovaciones y mejores prácticas.

Eficiencia y Sostenibilidad: los sistemas IRTAmar® están diseñados para maximizar la eficiencia en el uso de recursos, especialmente el agua, mediante tecnologías avanzadas de recirculación y tratamiento. El enfoque en la sostenibilidad reduce el impacto ambiental de las operaciones acuícolas y mejora la viabilidad económica a largo plazo.

Figura 3. Beneficios de IRTAmar®
Figura 2. Beneficios de IRTAmar®

Innovación Constante: la colaboración con una entidad de investigación de renombre y una empresa especializada en gestión y control de sistemas, asegura que los usuarios se beneficien de los últimos avances científicos y tecnológicos.

IRTA e INGESOM están constantemente desarrollando nuevas tecnologías y mejoras en el campo de la gestión, control y eficiencia de la acuicultura. Los usuarios de IRTAmar® podrán disponer de acceso directo a estas innovaciones mediante un sistema de suscripción anual a medida del usuario.

Control y Monitoreo Avanzado: la integración de tecnologías de monitoreo en tiempo real soportadas en una web interactiva dinámica y elegante, facilita la toma de decisiones informadas y la rápida respuesta a cualquier cambio o problema. IRTAmar® ofrece herramientas avanzadas de monitoreo y control que permiten una gestión precisa de los parámetros ambientales críticos, asegurando condiciones óptimas para el crecimiento y la salud de los organismos acuáticos.

Durante todo este tiempo, hemos sido capaces de desarrollar un sistema robusto, IRTAmar® se presenta como un sistema lleno de ventajas que radican en su capacidad de adaptación, soporte técnico experto, formación integral, eficiencia y sostenibilidad, innovación constante, y herramientas avanzadas de control y monitoreo. Estas características lo posicionan como una opción superior en comparación con otros sistemas de recirculación de acuicultura disponibles en el mercado.

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